你知道吗? 丝绸之路上陆路客商的角色演变

© Guo Zhao Wen UNESCO Youth Eyes on the Silk Roads

在整个丝绸之路的历史中,商人不仅在远距离贸易中扮演着重要的推动者角色,而且在跨文化交流和对话中也起着重要的促进作用。他们的工作性质,尤其是贸易的距离和商品的种类,随着时间的流逝发生了很大的变化。这些变化主要包括引入新的贸易商品,以及其他创新,例如陆路客商的“通用语言”(lingua franca)从粟特语逐渐变为波斯语,还有硬币的引入和广泛使用。此外,商人的角色发生了演变,其中包括帮助促进多种宗教(尤其是佛教)在中亚陆地上的传播。

在丝绸之路的早期,贸易通常发生在相似且相距不远的地点之间。在这种情况下,贸易通常涉及日常使用的物品,并且发生于一个地区盈余和另一个地区缺乏的情况下。相比之下,长途贸易是基于非必需物品或奢侈品的交换,人们对这些物品的品位和喜好不断变化。这些“奢侈品”最早的例子之一是早在公元前3世纪就在整个西亚交易的琉璃。琉璃通常起源于如今为阿富汗地区的山里,那里生产的珠宝深受欢迎,并远销到像埃及这样地区。另外,黄金、白银和宝石也是人们向往的贸易商品。

在阿契美尼德(Achaemenid)时期(公元前550年 - 330年),当波斯文明从巴尔干半岛一直传播到印度河流域,长途贸易线路变得更加复杂,人们对各种物品的需求量也日渐增加。因此,大型贸易公司开始形成并组织跨路线的深远贸易,这些路线将阿契美尼德文明的西部边界(远至埃及)与印度次大陆的部分地区连接起来。大约在这个时候,人们开始使用铸币,这使贸易变得更容易、更高效。

大约在同一时间,丝绸成为中国社会与中亚草原和东北地区游牧民族之间重要的贸易商品。在此之前,在中国中部和紧邻西部的地区之间产生了小规模贸易,即中部的丝绸换取西部的玉石。在汉朝(公元前206年–公元220年)期间,恰逢以今天的阿富汗北部为中心的希腊-巴克特里亚王国(公元前256年– 125 公元年)的建立,中国与远在伊朗高原地区之间的丝绸贸易开始繁荣。在这段时间里,跨越中亚的商人普遍拥有较高的社会地位,因为他们冒着风险,行走了长距离路程,并且提供了有价值的商品。

同样,帕提亚人(公元前247年-公元224年)对商业活动保持支持态度,在此期间,商业城市从幼发拉底河的北部一直延伸到伊朗高原的东部,蓬勃发展。直到公元三世纪以后,商人才开始在跨越丝绸之路的各种宗教传播中发挥重要作用。从公元4世纪起,包括罗马人和萨桑人(公元224年 - 651年 )在内的定居文明开始更加重视将宗教纳入国家政策。因此传教士成为这个更广泛框架的重要组成部分,因此,商人的队伍经常带有佛教、基督教、琐罗亚斯德教和摩尼教的传教士。

丝绸之路上的贸易和商业仍然是文化交流和宗教传播的重要工具。尤其是商人,他们建立了广泛的货物交换和知识、思想、文化和信仰交流的网络。

 

 

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