你知道吗? 丝绸之路在当代苹果栽培中的作用

水果、蔬菜、谷物、香料和其他调味料沿着丝绸之路的陆路和海路在各地传播,并在每个地方与当地的食物和菜肴融合,创造了新的当地特色。其实,从历史的角度来看,我们今天享用的众多水果和蔬菜的品种都在丝绸之路上经过了长途的旅行。

中国有各种各样的本地水果产品,像桃子、李子、杏子和柿子,他们同时也精心种植了通过丝绸之路运来的新产品,包括无花果、椰枣、樱桃、甜瓜、石榴、葡萄、杏仁、开心果、核桃、葛缕子、香菜和甘蔗。同样,许多经济上重要的水果作物都起源于中亚东部的低地森林。例如,当代栽培的苹果起源于现在位于哈萨克斯坦东南部的天山山脉(野苹果),而开心果则起源于中亚南部。

有时,新的水果种类或是起源于丝绸之路,或是因为丝绸之路上的交流发生很大的变化。一个很好的例子是当代栽培的苹果(各种不同品种的苹果树Malus domestica),形成于人们沿着中亚丝绸之路各个方向的旅行。我们今天所知的苹果,各种不同品种的苹果树,起源于中亚的一种野生苹果,称为“新疆野苹果(Malus sieversii)”。但是,“新疆野苹果”也存在着两个不同的品种,一个品种生长于中国新疆,另一个品种生长在今天的哈萨克斯坦天山山脉以西。当代栽培的苹果从哈萨克斯坦本地的苹果品种发展而来,因为这些树木生长于山脉的一侧,有利于果实向西的运输。另外,来自新疆的苹果变种从没有被种植过。

商人和沿着丝绸之路旅行的人们会吃这些苹果,他们有的故意去种植苹果,有的是无意将苹果核沿路丢弃。这些沿着丝绸之路被丢弃或种植的苹果种子并不是孤立生长的,它们与本地的野生品种,特别是与欧洲野苹果杂交授粉,欧洲野苹果体积更小,口感更酸。研究表明,当代栽培苹果中大约46%的基因是来自哈萨克斯坦的野苹果,之后沿着丝绸之路传播;而21%来自欧洲野苹果,它们混合在一起形成了我们今天喜欢的具有不同特征的苹果品种。

此外,就像所有沿着丝绸之路的旅行一样,现代苹果并不是朝着单一的方向发展的。来自哈萨克斯坦的苹果也向东运输到中国,在那里它们从其他野苹果中获得了一些特征,从而产生了更小、更软、更甜的中国沙漠苹果。最终,人类开始有意地种植具有某些风味和特征的苹果,从而产生了7500多个品种,其中一些适合烘焙和制作甜食,另一些则更适合新鲜食用。

的确,当今我们厨房中许多最熟悉的水果都来源于一千年前中亚的作物,这些作物是丝绸之路沿线地区饮食和商业的重要组成部分。苹果在哈萨克斯坦最大的城市阿拉木图(Almaty)当地仍然很重要,这个城市的名字来自哈萨克语中的“苹果”一词,指城市周围的野苹果林。

 

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