你知道吗?梅尔夫:12世纪丝绸之路上的大城市

前三千纪到18世纪之间,在今天的土库曼斯坦,梅尔夫地区有着不同规模的人类定居。但12世纪是梅尔夫最辉煌的时期,它是当时全世界最大的城市之一,人口估计超过50万。梅尔夫是大塞尔柱帝国(1037-1194年)东都的首都,彼时其版图最大,覆盖了从西安纳托利亚、黎凡特到东部兴都库什山脉;从中亚到南部波斯湾的地区。纵观梅尔夫的大部分历史,我们会发现梅尔夫位于丝绸之路跨陆间贸易交叉路口的绝佳位置,而且在12世纪,它是一个著名的大城市,吸引着来自远方的贸易商、学者和旅客。

梅尔夫兴盛和发展的主要原因之一是它的地理位置,因为它位于穆尔加布河的内陆三角洲。这条河发源于兴都库什山脉北部,穿过卡拉库姆沙漠。这个地理位置有两个优势:首先,它提供了从阿富汗高低到卡拉库姆低地、阿姆河谷和花剌子模的东南-西北走向的、平坦的道路;其次,穆尔加布河的三角洲在干燥的卡拉库姆沙漠中是一块充足的水源,自然就成为了从伊朗西北高原到河中地区的丝绸之路上人们歇脚的地方。因此,梅尔夫在汉代(公元前206年到公元220年)的时候成为了丝绸之路上著名的休息站,商人们在这里获得新的马匹或者骆驼来继续他们前往中国的旅程。

12世纪的梅尔夫运河与桥梁纵横交错,遍地的花园和果园,种植了很多作物,城市周围环绕着绿洲,是单调的卡拉库姆沙漠里让旅人可以暂时放松的休息站。城市被长达5英里的长方形城墙围绕,其中有两座塔和四道主要的门。梅尔夫的街道狭窄且迂回曲折,街道两侧布满了房子,偶尔会有一些大的建筑,例如清真寺、学校、图书馆和浴池。

远道而来的贸易商在到达梅尔夫之后,可以把他们的驮兽寄养在双层的商队驿站(含有开放庭院的小旅店)的开放庭院里。贸易商们会在这里遇到来自丝绸之路上其他地区的商人,例如来自印度次大陆、伊拉克和中国西部的商人。除了是一个歇脚的地点,梅尔夫也是生产和贸易的中心。就在城门外,有着大型的市场、烧制陶器的窑还有制作梅尔夫闻名的坩埚钢的熔炉。在市郊,有一个“冰屋”,那是一个高大的圆锥形建筑,当地人将冬天收集的雪放在里面,使其成为了一个大型泥砖冰箱。

中世纪的梅尔夫因为其出口的产品闻名,尤其是纺织品。根据12世纪阿拉伯地理学家穆罕默德·伊德里西的记载,在梅尔夫“产出了很多命名为梅尔夫棉品的高质量丝绸和棉制品,极其柔软。”的确,梅尔夫产出的裙子和丝巾在伊斯兰世界里非常流行。同样受到人们喜爱的还有梅尔夫产出的甜瓜,“梅尔夫的水果比任何其他地方的水果都更甜美”,一位十世纪的阿拉伯编年史家Ibn Hawqal写道,“而且任何其他的城市都没有这里的宫殿、树丛、花园和溪流。

在大塞尔柱帝国时期,梅尔夫作为一个知识和文化的城市闻名,尤其是科学和文学。在这个城市里出了许多著名的诗人、数学家、天文学家、医生、音乐家和物理学家。据说著名的博学家欧玛尔·海亚姆(1048-1131年)曾在梅尔夫的天文台工作过几年,同时编制了他的天文表。另一位博学家雅古特·哈迈维(1179-1229年),在收集资料研究地理学时,曾记录了在梅尔夫的至少10家重要的图书馆,其中一家附属于主要的清真寺,里面的藏书多达12000册。

由于其在丝绸之路上得天独厚的地理位置,12世纪的梅尔夫发展为了一个兴盛的大城市,同时也是贸易商停靠的地点和生产中心。不仅如此,梅尔夫还是一个活跃的学术中心,吸引着来自各地的人们到此学习和分享数学、天文和文学领域的知识。

 

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