泉州

Quanzhou Zhenwu Temple where officials use to worship sea gods / © Municipality of Quanzhou

泉州城位于中国的东南沿海,是海上丝绸之路的起点,也是历史上中国最重要的港口之一,被阿拉伯商人称为刺桐(Zayton)。这个港口聚集着来自不同文化和宗教的船员和旅客,因此热闹非凡。泉州与围绕南海的其他城市的商业文化往来可以追溯到早在公元6世纪的南北朝时期。泉州港是唐朝(公元618-907年)中国四大港口之一,在宋朝(公元960-1279年)和元朝(公元1271-1368 年)时期成为了中国东部最大的港口。泉州港连接了海上丝绸之路沿线的一百余港口,包括印度的马德拉斯港、伊朗的什拉夫港,阿曼的马斯喀特港和坦桑尼亚的桑给巴尔港。从10世纪开始,环城遍植刺桐树,以醒目的红色花朵迎接着国内外的旅客,逐以刺桐港闻名于世。

包括马可·波罗、鄂多立克、伊本·白图泰在内的许多中世纪探险家都访问过泉州。他们在游记中称泉州港为世界上最大的港口之一,各国的大小船舶在停靠码头或扬帆起航,港口的市场充满活力,来自各地的商人们在这里交换着各式各样的商品。据传,马可·波罗陪伴蒙古公主出嫁波斯(现伊朗)正是由泉州港出海。

海上丝绸之路泉州一带的一些文物古迹印证着这座港口城市的的辉煌历史。从在泉州湾和南海勘探出的沉船和遗迹可以看出当时港口的繁荣景象。例如后渚港出土的木质三桅远洋商船,推测大约于13世纪在泉州建造,沉船上装有从东南亚带回的香料、药品和其他商品。泉州除了作为海上丝绸之路上贸易交流的主要枢纽之一,还是宋朝时期造船航海术发展的中心。

船员、商人和探险家从世界各地访问泉州并长期居留于此,因此佛教、印度教、道教、景教、摩尼教、犹太教、天主教和穆斯林等不同宗教信仰共存于此地,各民族文化和平相处。泉州市多种宗教的寺庙遗迹和纪念碑可以说明当时多文化、多民族、多宗教的开放氛围。以其双塔闻名的开元寺是中国最古老的佛教寺庙之一;泉州老君造像是我国现存最大的道教石雕;清净寺是中国最古老的清真寺,见证了泉州市与阿拉伯-伊斯兰世界之间的长期交流往来;而草庵是世界仅存的摩尼教遗址,藏有完整的摩尼佛石雕像。

此外,举世闻名的梁式海港巨型石桥洛阳桥和中国现存古代最长的石桥安平桥等古迹,不仅说明当时泉州港的繁荣,其设计建筑风格也反映了中华文化和其他文化的融合。

1991年,为纪念泉州作为古代海上丝绸之路上重要港口的历史作用,联合国教科文组织海上丝绸之路调研组访问了泉州市。在五天的考察中,著名国际专家和本地专家共同参与多次会议和讨论,联合国教科文组织还提出了在泉州设立海上丝绸之路研究中心的建议。

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