威尼斯

© Silvan Rehfeld / Venice

威尼斯位于意大利东北部海岸的泻湖中心,是中世纪和早期现代世界的主要权力之城,也是东部到欧洲贸易路线发展的重要城市。它在亚得里亚海沿岸的战略位置是在拜占庭帝国和近东贸易商的范围内,这使该城市成为西部贸易中心,从东方接收海上货物并将其传播到新兴欧洲市场。

建立于公元5世纪,直到9世纪,威尼斯才开始成为主要的海上势力,它从拜占庭帝国授予的亚得里亚海沿岸的贸易权中获利。与此同时,该城市在9世纪变得越来越独立于帝国,发展成为一个拥有广泛海上能力的城市国家,这使得该城市能够更好地控制周围的水域,并成为一个东部到达亚得里亚海通过地中海的贸易中的积极参与者。在11世纪,军事特派团被派出用以制服威胁海上贸易的海盗,攻击从这些海盗占据的达尔马提亚海岸沿海的据点,到他们横跨海洋到东部的大本营,并且威尼斯人征服了这片海岸的大片地区。这为该地区的海上贸易带来了新的稳定性和安全性,并使威尼斯共和国成为地中海贸易领域的核心。

在君士坦丁堡于1204年被圣战势力解体后,这座城市的力量和重要性日益增强。这场阴谋由威尼斯人精心策划为了现在完全独立于帝国。在帝国制造的洗劫一空和破坏使得丰富的战利品被运回威尼斯,包括圣马克大教堂的青铜马,并且共和国获得西方最重要的贸易中心的地位,所有货物都必须通过他们运往欧洲其他地方。此外,该城市通过前拜占庭土地的分割获得了大量新的领土,包括克里特岛和Euboea岛,所有这些都有助于巩固城市对通过这些水域的商业路线的控制。

这个时代的威尼斯商人建立了连接蒙古帝国和波斯,以及亚美尼亚,高加索和小亚细亚的联系,这跨过了历史悠久的丝绸之路的许多分支。事实上,威尼斯与蒙古帝国之间的贸易条约于1221年建立,这体现了他们扩大中亚贸易能力的雄心。奢侈品和日用品在威尼斯市场进行了交换,从盐和谷物到瓷器和珍珠。同样,来自埃及、小亚细亚和远东的宝石、矿物染料、孔雀羽毛、香料和大量纺织品如丝绸、棉花和锦缎都通过威尼斯港口,并被威尼斯商人带到欧洲,在那里这些货物成为非常理想的高价值商品。

来自威尼斯的马可波罗于1271年开始著名的东方探索,他于1295年回归,讲述了当代观众难以置信的东方文化、民族传奇和传统故事。他的旅程展示了向东方旅行的可能性,这不仅创造了西方对东方的迷恋(特别是通过他的旅行日志《马可波罗游记》),而且还将中亚、印度和中国置于西方中世纪地图之中,从而鼓励在这些地域进一步的贸易和沟通。

因此,威尼斯共和国成为一个无与伦比的海上帝国的中心,它扩张到地中海东部的整个海岸,直到爱奥尼亚海的岛屿和克里特岛。到13世纪末,它是欧洲最繁华的城市之一。在这个发展过程中,城市和海洋之间的密切关系至关重要,正如在Sposalizio del Mare或海上婚姻中所表现的那样,在中世纪早期的某个时候建立了一个仪式,其中Doge(城市的统治者)航行到亚得里亚海,他的船只被一队船只包围并祈祷。从12世纪后期开始,仪式变得更加精细,并且传统确立了总督也应该在水中投掷戒指,标志着城市与大海的结合。

然而,威尼斯的海上贸易垄断并没有受到挑战。 除了当地海盗对商船的攻击(中世纪这是一个重大且代价高昂的威胁),该市还不得不与其他竞争对手一起竞争。 与另一个具有贸易野心的独立城市热那亚的间歇性战争,是12世纪和13世纪大部分时间的常态,与来自近东的阿拉伯军队和试图降低城市地位的其他欧洲君主的冲突也是如此。 然而,正是奥斯曼土耳其人的海上力量最终削弱了威尼斯人对地中海的控制,打破了他们在17世纪的垄断地位,开创了欧洲与东方贸易控制权竞争的新时代。

 

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